诡秘之主 | 略带诡异色彩的冒险小说

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诡秘之主 | 略带诡异色彩的冒险小说

伟大的小说之主啊,

我向您忏悔。

您曾屡次派遣您的使徒,

向卑微的我揭示您的福音,

但我的罪令我错过您的爱,

直到现在才经受您的罚。

那罪是迟钝,是怠惰,

那罚是消沉,是悔恨。

您的羔羊愿泣血作此评,

谨以此聊表寸心。

说起去年的现象级作品,《诡秘之主》总是避不开的。

它刚更新的时候,我追了二三十章,觉得兴趣寥寥,于是就此搁置。我是被类克苏鲁风与蒸汽朋克结合这个卖点吸引来的——也就是恐怖风+近代欧美背景——但是在这短短的十几万字中,我却没怎么读出恐怖感,文风出戏严重。我和朋友们交流了一下,认定乌贼这个作者还是文笔水平不行,营造不出这个氛围,没有写出诡异的味道来。虽然能看出来在剧情和设定的内容上都很有准备,但作为一本恐怖小说,没有恐怖氛围这是个硬伤啊,所以我就愉快地暂时弃书了。

但是这本书始终拥有比较高的话题度,即使我是一个在信息上比较封闭的人,依然能时不时听到关于这本书的讨论和评价,所以,一直也对其保有一定的关注。不过吊诡的是,在我们的普遍印象中,乌贼一直是以情节的安排和设定的构筑取胜的,而文笔一直是他的短板,而吹捧《诡秘之主》的风潮中,最强劲的吹法却是吹他文笔无双。闺蜜粉这也太瞎了点,吹啥不好,偏偏吹文笔……

这样过了一年,啥时候聊起乌贼啥时候就要说说他那糟糕的文笔,于是也就一直提不起来性子去读这部书。这周突然灵光闪动,获得了小说之神的神秘天启,莫名有一种来自无意识深处的呼唤,引诱我去读这本书。我那可怜的理性企图让我放弃这个疯狂的想法,但当我的心灵沉浸在诡秘之主的故事和世界中的时候,我才意识到那理性不过是使我背弃了小说之神教诲的傲慢、迟钝和怠惰。

是谁告诉我乌贼的文笔糟糕的?这是恶魔的低语!

我要写篇评论专门驳斥这种无耻不实之言……

等等,我是怎么写出上面这种话来的?有什么东西控制了我的大脑!

——我要稳定住自己的意识,好好说句公道话……

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|并不适合用恐怖小说评判的文笔

乌贼文笔差,追过他几本小说的人都知道啦,就是一般的小白文水平,整体上泛着一股子廉价的小白气质。《诡秘之主》的开头依然维持了他的一贯水平,文笔上非常劝退。而且还有难以自抑的文病,有些表达,尤其是感叹句式的使用上,简直可以当笑话来看,比如下面这一小段。主角发现自己自杀却死而复生,遇到这种神秘事件的紧张感和恐惧感是一点没出来,后面的两句感叹句更是完全不知所云,不知道他想表达什么情绪效果。

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这种滥用感叹句的句式不得不说,是廉价感一个重要来源,实在是太伤害情绪传递了。而且让人觉得作者是白文老油子,写书写顺手了想都不想怎么表达就下笔秃噜出来了。

看不下去啊这个开头,文风太劝退了。

不过,乌贼的剧情和设定一看就知道是有在认真搞的,后面显然还有更多东西,就这样才能让我忍住弃书的欲望顺着看下去。幸好,后面的观感是越来越好了,读着有种渐入佳境的感觉,尤其是在文笔上,到了第一卷中期,已经不怎么出戏了,也能随之调动起一些情绪了。

乌贼的文笔,终于“够用”了。

《诡秘之主》这文笔不差啊,感觉上明显有进步,起码到“够用”的水平了。虽然不出彩,但不像以前一样拖后腿了,短板没那么明显了,这绝对是件大好事。

那么,怎么叫够用了呢?

很简单,传达信息精准服帖,表达效果也出来了,基本要求达到了,这就算是够用了。

文笔首先应该能起到表达内容的功能,叙事、说明、描写等等诸类文字,最基本的要求就是准确得当。乌贼的叙事和说明都还算凑合,虽有廉价感,但能看下去,但描写是真的差,不准确而且详略和细节选取上总出问题,整体上给人一种表达别扭的说不清楚的感觉。但写了几十万字,感觉笔头逐渐捋顺了,很少再有被语词和句式绊住的现象了。

就像乌贼在上架感言里说的那样,他学会“克制”了,学会“用动作、语言和表情来呈现”了。“呈现”这个词就很准,态度上要冷静,表达上要克制,遣词造句要准确流畅,这种文笔出来,廉价感马上就洗刷下去一些,读上去高级有味道了。

除了这个,文笔还有进阶的要求,就是要有表达效果。

一般来说,这个表达效果就是提供某种特定的感情体验,所以我说,像恐怖小说和搞笑小说这类以情绪来命名的小说类型,最吃的其实是作者的表达能力,也就是文笔。而《诡秘之主》这本书刚开头文笔糟糕,就是因为表达效果不行。你一个恐怖小说,不仅不恐怖,还插科打诨各种轻松,遇到紧张的情节也紧张不起来,写得疲疲遢遢的,这还有啥看头。

但到了中期,表达效果就起来了,时而还有写得不错的段落。但其情感基调依然不是恐怖小说的惊悚感,这个批评的立场要找准,你要是拿恐怖小说的立场去要求《诡秘之主》,那自然得不到你想要的,因为这本书的情绪基调是轻松。在轻松愉快的基调上,调和一定的紧张感和惊悚感,这才是这本书文笔的表达效果。

之前写得最差的恐怖感,也出现了小丑起尸这样比较优秀的文段,读到小丑的尸体突然起来抓着主角的手不放,一下子就读出惊悚的氛围来了。而遇到危机时的紧张感,穿插其中的幽默和吐槽,也都出了应有的效果。能把惊悚、紧张、幽默的表达效果随时切换而不显刻意,在文笔上就算是比较合格了。

虽然在第一卷卷末大高潮的时候,乌贼依然显示出笔力不够的症状,煽情显得刻意,有点令人脸酸,但整卷的冒险读起来已经挺舒服了。

顺便说一句,我们说起《诡秘之主》,一般都要带上滚开这个作者。乌贼是文笔短板,而滚开则正好相反,除了文笔之外都是短板(而且短得惊人,剧情剧情没安排,设定设定一盘散沙,恶趣味还一箩筐,除了恐怖气氛以外要啥啥没有)。他是少有的能营造出足够诡异惊悚的网文作者了,算是文笔上很突出的标准恐怖小说作者。但现在我觉得不应该拿滚开和乌贼比,乌贼的文风基调是轻松,惊悚是次要的,所以呢,我觉得乌贼在文笔上应该向天下霸唱学习,《鬼吹灯》系列的冒险小说也是这种主要基调是轻松,附加紧张和惊悚的文笔。比一下这位前辈,癞乌贼在《诡秘之主》中的文笔还是差得太远。

|略微突破“流浪汉”模式的剧情

虽然说乌贼这本书在文笔补足了自己的短板,但统揽第一卷,其最大的优点还是在剧情的布局上。就像他在第一卷的完结感言中说得那样,乌贼“采取了以前没尝试过的写法,就是把一部当做一个中短篇来写,伏笔埋线、布局构思什么的都以这个整体来考量”,统合性更强的整体构思,就是这第一卷的优点。

然而到了后面,他似乎又把这个优点给丢了。第二卷和第三卷的事件组织性明显不如第一卷。就像门神的评价那样,第一卷还有点看头,第二卷它又成了一般沙雕网文西幻了。这句话骂得有些狠了,但还算有道理,且让我解释一番。

一部长篇小说要往长里写,篇幅要扩张,最简单的办法就是写成流水账。整部小说没有前后一贯的事件,仅仅是时间上的诸事件的延续,这样很自然就写成长篇了,其组织度仅仅是:主人公做了什么,他又做了什么,之后又做了什么。所以小说史上,长篇小说的早期总是以流浪汉小说的体例存在的。

什么是流浪汉小说呢,对文学史有初步了解的人,会对这个词稍有印象。这个词来源于西班牙文艺复兴时期小说,这一时期西班牙国力衰落,城市中存在大量由破产手工业者和农民构成的无业游民,这孕育了流浪汉小说,以无业游民为主角,以他们的经历串起松散的故事。其代表作是作者佚名的《小癞子》,仿作很多,对欧洲小说的发展有深远影响。

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那么,如果要在剧情上做出突破,其方向应当是什么呢?答案很简单,要在结构上突破流浪汉小说的松散串联,而以长篇的篇幅集中叙述一个完整的故事。这就是乌贼在《诡秘之主》第一卷中尝试完成的突破,突破流浪汉模式,用一卷的体量去叙述一个配得上这个体量的复杂故事。

在第一卷中,结构虽然是依然比较松散,但作者时刻用故事之间的巧合,用诗中萦绕在主角心头的怀疑,用细节的暗示来提醒读者,这些看似不相关的故事其实内在有必然的联系,而这个联系将会是“笼罩整个哥廷根的大危机”。作者做出了这样的许诺,并且在卷末加以兑现,这是情理之中,令人满意的事情。而兑现之后马上跟着一次剧情反转,然后在210章里借助幕后黑手的笔记把之前的事件完全串起,这诗意料之外,令人惊喜的事情。

这确实突破了他之前的剧情模式,一定程度上将松散的事件组织起来了,这才是这本书在乌贼这个作者的写作历程中最值得夸耀的地方。

不过就像前文所述,这个优点并没能完全延续到后面的章节。到了第二卷,还能看到这种组织事件,以一卷为单位进行构思和运筹的痕迹,但组织度显然不如前一卷。第二卷在伦敦的经历还能看到这种尝试,而到了第三卷出海的部分,就完全是海贼王式的流浪汉模式了,自然相比起第一卷,就在剧情上就变得一般了。

不过这本书就目前来看剧情上还有一个优点,那就是以塔罗会作为轴心的多线并行推进。主要的剧情线还是跟随主角克莱恩而讲述的主角经历,而以每一次塔罗会聚会为节点,同时讲述与会成员的经历,这个特点在第一卷是不那么显著的,而从“太阳”和“魔术师”开始,在这些副主角身上投入的笔墨就变多了,读起来饶有趣味。

|“现实主义”的创作方法

从十九世纪开始,逐渐出现了现实主义的这一支小说类型。其将小说的创作过程视为一种“加工”——作者从现实社会中汲取素材,然后将其编织为小说。在一般的理解中(或者说,过时的理解中),现实主义被弱化为“经验现实主义”,也就是符合我们所生活的经验现实的小说,强调的不是小说作品,而是社会现实。但是呢,我们只要稍微动一下脑子,我们就会发现,现实主义这个类型的核心卖点并不是“符合经验现实”,而是营造现实感。

符合我们当下所生活的现实,只是一种特殊情况,现实主义更多地应当被理解为是一种创作方法。如果一本小说叙述了一个发生在异世界的故事,比如《魔戒》系列,但它利用语言学的素材,创造了一套独有的精灵语,给人以真的存在这样一个世界的感受,那为什么要将其排斥出现实主义的行列呢?

沿着这条道路,我们可以说,广泛搜集现实素材,然后将其编织成一部具有现实感的小说,这就是作为一种方法论上的现实主义——在文学史中,被我们成为现实主义的那些作品,其核心的魅力,或许大部分来自于此。

而乌贼所采用的的,无疑就是这样一种创作方法。他一贯拥有这种现实主义的精神,对看书查资料这件事颇为看重。在他成名的第一部作品《奥术神座》中,他对科学史和dnd体系的利用就是一个颇为重要的看点。而在这本《诡秘之主》中,这种“苦吟”的精神则是被进一步发扬了。这或许可以为我们的当代娱乐小说(通俗小说、类型小说,随你用哪个)提供一个表率,给我们展示这样一种小说应当怎么写。

首先是素材的来源问题上。《诡秘之主》的素材来源可称广泛,我简单举几个方面的例子作为代表:比如关于维多利亚时代英国的史料,第二卷中有关于一个关于酒馆中用狗拿耗子来赌博的细节,还有第一二卷中常见的对工人和中产阶级生活状况的介绍,这些都来自于史料;比如那个年代的小说作品,不管是推理小说还是驱魔小说,第二卷中主角克莱恩化名夏洛克莫里亚蒂,其职业为侦探,这个来源不用多说了吧,第一卷中给工厂主驱邪的情节,很明显来自于19世纪黑色小说/哥特小说中驱魔小说的故事,这种小说也是后来克苏鲁小说的源流之一(《敦威治恐怖事件》就是例证之一);对近代神秘学的借鉴,其中的占卜和降神仪式,很明显来源于很多一些神秘学史料(可以看看张天师翻译的《西方神秘学指津》,我的了解也只有这么一点粗浅的介绍),所以才能这么像模像样;再比如当代克式恐怖的大众文化产品,比如scp基金会,小说中封印物的设定显然来源于此,再有《血源诅咒》这款游戏,第三卷中主人公的假名格曼就来自于此……等等还有很多。

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关注他公众号的朋友可能对此会了解得更加直观一点,他偶尔会列出自己在查阅资料中看到的细节,发些截图什么的,一看就给人很认真的感受。正是因为对素材的重视,才使得这部小说具有一定的现实感,虽然写的是异世界的事情,却给人像模像样的体验,其原因很大一部分来源于此,来源于乌贼对现实素材的态度。

不过乌贼在素材的使用上不是没有问题的,他的使用还有些僵化,还有些出戏。

一个方面是,乌贼有时候会有炫耀素材的痕迹,是在玩梗,而不是使用,这就显得有些肤浅。用典虽好,掌握素材虽好,但在使用上要力图不着痕迹,藏得越深,让表面越自然才越好。在第一卷和第二卷都维持地很不错,第三卷的海贼王痕迹则太重了,虽然也有将其作为殖民地来描写的痕迹,但气质有些拉不回来……

另一方面则是依然过分游戏化了,设定可以仿照DND的设定集或者游戏的体例来进行整理、思考和构建,但在写出来加以介绍的时候,却要力图将其写得就像是在另一个现实世界中一样。游戏的逻辑是抽象的,因为它要满足于玩法,比如DND和COC要看着模组的规则书扔骰子,但你写出来,必须将其写得如同现实一般,为它重新附上血肉,就像kp也要把模组转成故事讲给大家听。你不能说直接列出这个职业有什么技能,这个物品有什么能力,然后告诉我们这是获取的神秘知识,一点都不掩饰也太糟糕了。

总之,就是作为现实,作为小说来编织使用设定素材,虽然是拜神,但也要在里里外外做出如神在的样子。不仅在文笔和表达上需要克制,在设定上,在素材的使用上同样需要以此为信条加以克制才行。

另外,乌贼对类型的核心卖点抓得很准,每一次选择的道路都能抓住其关键的气质,这就是审美能力了,我认为这近乎天赋。克苏鲁+蒸汽朋克,然后关键的剧情是怼邪神,一把就抓住这个类型到底好看在那里……虽然写作能力上依然有所欠缺,但看这个写作态度,肯定是稳步上升的。

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简单总结一下……

因为距离完本还远,所以不能给出一个打榜短评,就简单总结一下,做出一点前瞻。这本书在文笔上一定程度弥补了乌贼写作的短板,形成了自己轻松中带有惊悚和紧张的文风,而在剧情上进一步打破了流浪汉小说的松散结构,进行更加具有组织性的剧情构思,这是其相对于自己的突破之处。而在设定上,其依然维持了一贯的对素材的重视,即使在使用上有这样那样的问题,但依然值得夸赞。

大概水平有7分左右吧,个人会给到这个分数。第一卷最有看头,后面也能维持不错的水平,希望乌贼在后面的部分中,也能再认真构思一下每一卷的剧情结构。

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